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苹果造车计划8年难产,2025推出“iCar”恐成泡影

[2022-07-17 12:25:18] 编辑:娇艳惊人 点击量:32
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导读:techsina【新智元导读】苹果造车,八年难产,到底为啥呢?自动驾驶行业可谓是“香饽饽”,各行各业都要来分一杯羹。早在去年11月,苹果就高调宣布计划在2025年推出全自动驾驶汽车,亮点是“没有方向盘和挡板”。虽然有网友吐槽,你敢开我可不敢坐。但 .....

苹果造车计划8年难产,2025推出“iCar”恐成泡影

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【新智元导读】苹果造车,八年难产,到底为啥呢?

自动驾驶行业可谓是“香饽饽”,各行各业都要来分一杯羹。

早在去年11月,苹果就高调宣布计划在2025年推出全自动驾驶汽车,亮点是“没有方向盘和挡板”。

虽然有网友吐槽,你敢开我可不敢坐。

苹果造车计划8年难产,2025推出“iCar”恐成泡影

但最近多家媒体爆料,苹果的自动驾驶研发之路遭遇了“滑铁卢”。

苹果造车计划8年难产,2025推出“iCar”恐成泡影

‍“难产”的泰坦

苹果公司的自动驾驶汽车项目代号“泰坦”,多年来命途多舛。

The Information的一篇文章深入介绍了苹果汽车项目,包括汽车设计的细节,前首席设计师Jony Ive的参与,Craig Federighi的怀疑态度,以及所谓的 “慢跑者事件”。

据报道,苹果公司软件工程高级副总裁Craig Federighi是苹果公司Project Titan的一个著名的反对者。虽然他没有直接参与苹果汽车的开发,但据说他已经私下向苹果的其他一些高管表达了他的担忧。

而且,从最高领导的态度上,至少蒂姆·库克本人没有全身心地投入造车,只是负责监督,“很少访问”位于加州圣克拉拉的泰坦项目办公室。

一些员工表示,这种不够积极的态度已经伤害了这个项目,导致其缺乏一个 “能够明确定义苹果汽车应该是什么的头面人物”。

另外,库克也“不愿意承诺大规模量产”计划,这让一些从事这个项目的高级管理人员感到沮丧。

少了最高层领导的鼎力支持,又有资深高管持怀疑态度,“泰坦”项目经历了多次高管人事变动。I著名计算机科学家Ian Goodfellow曾一度领导苹果自动驾驶汽车技术的机器学习开发工作,但他在今年早些时候离开了苹果,加入谷歌。

2018年,道格·菲尔德从鲍勃·曼斯菲尔德手中接过了泰坦项目的管理权,这使苹果汽车进入了一个 “稳定的时代”。

事实上,一些员工认为,菲尔德领导“泰坦”项目时期,是苹果 “发布汽车的最佳机会”。不过,菲尔德在2021年9月被福特挖走。

苹果汽车设计和Jony Ive

据彭博社此前报道,目前,凯文·林奇正在领导苹果汽车的开发工作。其目标是为消费者大规模生产汽车。

员工们现在正在讨论如何伪装一辆新版的自动驾驶测试车,它更像苹果公司想要生产的最终版本的汽车,最早可能在明年上路。

据两位熟悉该项目的人士称,拟议中的汽车代号为M101,基于M的命名意味着苹果为其可能出售的“产品”指定了代号,表示这不仅仅是一项正在开发的技术,但这并不一定意味着库克准备为一项重大的扩张计划开绿灯。

苹果造车计划8年难产,2025推出“iCar”恐成泡影

苹果公司前首席设计师Jony Ive也通过他的LoveFrom公司以咨询的形式参与其中。据报道,Ive已经告诉苹果汽车团队,应该 “向汽车设计的怪异性靠拢,不要试图隐藏传感器”等。

据称,目前的设计包括 “四个朝内的座椅,以便乘客可以相互交谈,以及一个类似于大众甲壳虫车顶的弧形车顶。”

苹果汽车的设计师们还在试验可自动升降的后备箱,以便车主“更容易使用存储空间”。该团队还讨论了“从座椅后面升起的大屏幕,在不使用时可以放下”,以及允许乘客“平躺在车内睡觉”的设计。

据报道,苹果希望从国家公路交通安全管理局获得批准,取消方向盘和刹车装置,完全依靠自动驾驶。

关于自动驾驶,据说苹果汽车团队已经精心制作了多个演示视频,向库克和其他高管展示。团队还带着库克在圣克拉拉谷的一辆测试车内兜风。这次兜风很顺利,甚至“完成了DMV驾驶测试”。

去年8月,苹果将其几辆自动驾驶原型车送入蒙大拿州,进行了大约40英里的跋涉,并制作了精致的视频。这样苹果的经理们就可以,向首席执行官库克展示这个耗资巨大的自动驾驶汽车项目的进展。

不过,据两位参与视频制作工作人员说,苹果的测试车辆是经过改装的雷克萨斯SUV,在没有地图的情况下,在其谷总部附近的街道上很难正常行驶,不时撞到路边,有时在通过十字路口时难以保持车道。

最大的敌人是“慢跑的人”

此外,苹果自动驾驶的安全隐患仍然是最大的障碍。毕竟“道路千万条,安全第一条,行车不规范,亲人两行泪”

今年早些时候,苹果的一辆测试车在以每小时15英里左右的速度行驶时,差点撞上一名慢跑的人。该车的软件首先将慢跑者识别为一个“静止的目标”,然后将其重新归类为一个“静止的人”,最后才识别成一个 “移动的行人”。

但是,即使有了正确的识别,汽车 “也只是稍微调整了一下路线”。

在旁监督的人类司机随后“在最后一刻踩下了刹车”,汽车在距离行人仅仅几英尺的地方停了下来。

如果人类没有干预,苹果的测试表明,汽车“几乎肯定会撞上人”。

在这之后,苹果公司 "暂停了其车队测试,以调查“慢跑者事件”。随后苹果修复了识别问题,并将人行道添加到其地图数据库中。

苹果:除了完全自动驾驶,我都不接受

报道苹果消息的华尔街日报前记者Wayne Ma发推说,苹果在自动驾驶汽车研发上的“傲娇”态度,导致了自动驾驶部门大佬的相继离职,也为苹果的自动驾驶汽车的推出打上了大大的问号。

苹果造车计划8年难产,2025推出“iCar”恐成泡影

2015年,库克就在犹豫是否要继续制造汽车,他的顾虑主要在其高额的研发成本和附带的安全隐患,该项目也就一直陷入停摆。

这时,曾长期担任高管的鲍勃·曼斯菲尔德重新启动了该项目。

在曼斯菲尔德的领导下,该团队暂停了汽车的开发,专注于全自动驾驶软件的研发,其研究重点是汽车如何在没有导航的情况下完成自动驾驶。

2018 年,曼斯菲尔德找到了此前曾担任苹果公司 Mac 硬件工程副总裁的Doug Field。

Field 刚刚在特斯拉担任了五年的高管,包括设计其旗舰车型Model 3以及生产技术监管。

许多苹果员工认为这是苹果发布自动驾驶汽车的最好时机。

然而在 2021 年 9 月,他宣布将离开苹果并返回福特担任先进技术和嵌入式软件负责人。

他还明白,Apple 的自动驾驶软件还远未准备好,准确确定何时准备好将是一项重大挑战。

在菲尔德离职之前,还有两位泰坦项目的顶级经理离职后离开的:负责传感器的里昂和负责运营安全的杰米·韦多。自菲尔德辞职以来,至少还有另外三名泰坦项目的顶级经理离职。

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